The best of the West: Westkust USA

The best of the West?

Onze eerste reis naar de Verenigde Staten was een klassieker van formaat.  De klassieker der klassiekers.  Dé absolute must voor iedere Amerikaliefhebber: Dé Westkust.  De westkust, oftewel Het Klassieke Rondje.  The best of the West.  Dé highlights die iedereen een keertje gezien wil hebben.  Een fijne kennismaking met de USA.  Een proevertje.  Een lekker hapje.Dat deze route één van de meest populaire is van de Verenigde Staten is overigens helemaal niet zo vreemd.  Het is er gewoon ontzettend spectaculair. Indrukwekkend.  Overweldigend.  Magnifiek.  Do I need to say more?  Het is ook een relatief ‘gemakkelijke’ route.  Je bent immers niet de eerste die dit tripje maakt, dus verloren rijden zal je niet.  Na deze klassieker ben je vast gebeten door het Amerikavirus en plan je meteen na thuiskomst je volgende reis.  Of zijn wij de enigen die met dit virus te kampen kregen?

Los Angeles.  De sterren achterna.

Een lange vlucht via New York bracht ons in LA.  Wij.  Waren.  In.  LA.  Cool!   In Los Angeles is alles indrukwekkend.  En GROOT.  Zo groot dat we zelfs even moesten zoeken naar het Hollywoodsign.  Dat op z’n zachtst gezegd ook behoorlijk groot is.  15m per letter. Op een of andere manier bolden we met onze oranje Pontiac keer op keer voorbij deze giganten.  Auwtsj.  I know.Ben je in Los Angeles, laat je volledig opslorpen door de grootsheid van deze omgeving.  LA, Beverly Hills, Hollywood,…  Het vluchtige leven van glitter en glamour.  Het contrast van de Rich and Famous in Rodeo Drive en de bedelaars in zijstraten.  Het onwerkelijke van deze Amerikaanse trekpleister, die Amerikaanser is dan Amerika kàn zijn.  Je zal je er niet vervelen…

Tristesse in San Diego

Wij reden vervolgens naar SeaWorld San Diego.  Een ommetje dat ik niet meer zou maken.  De orka’s zijn ontzettend indrukwekkend, maar dragen ook een soort tristesse met zich mee.  Deze uitstap vervang ik volgende keer graag door een uitbreiding naar Monument Valley of Antelope Canyon.  Maar ieder zijn meug natuurlijk.

westkust westkust

Las Vegas. The show must go on.

Las Vegas is ook zo’n plaats die je moét gezien hebben in je leven.  Dacht je alle Glitter&Glamour al gezien te hebben in LA?  In Las Vegas doen ze er graag nog een schepje bovenop.  Ook hier zijn de contrasten énorm.  Op z’n Amerikaans.  Een bijzonder sfeertje hangt er.  Daar.  Middenin de woestijn.  In the middle of nowhere.  Of je nu houdt van die fake rijkdom.  De kitsch.  Extravagantie en neonverlichting.  Het fulltime entertainment.  Het is een ervaring.  En ik ga er graag nog een keertje heen.  Een weekje.  Om dan te verdwalen in de verlaten woestijn.  Te genieten van de akelige stilte.  Blik op oneindig.

westkust

Zie het groots in de nationale parken van het Westen

De volgende stops waren van een heel ander kaliber.  Van show en blingbling naar die andere kant die Amerika typeert: onwaarschijnlijk overweldigende nationale parken.  Wij bezochten de Grand Canyon, Bryce Canyon, Red Canyon, Zion National Park, Death Valley, Sequoia National Park en Yosemite National Park.
Stuk voor stuk fantastische plaatsen, waarbij de bekendste uit het rijtje voor ons niet eens de grootste indruk maakte.Een leuke stop op je weg tussen Las Vegas en Grand Canyon is Williams, een klein westerndorpje, waar je je in een filmdecor waant.  Kleinschalig entertainment.  In afwachting van de Gigantische Grand Canyon. Die laatste is zoals de naam al doet vermoeden vooral Groot.  Indrukwekkend, ja.  Moet je gezien hebben.  Maar voor ons niet dé ontdekking van onze reis.  Ga je er heen en wil je genieten van dé mooiste uitzichten? Lees dan zeker hier even verder!

 

westkust westkust

Indrukwekkend vonden wij ook de route zelf.  De prachtige uitzichten die je voorgeschoteld krijgt tijdens je rit.  Rijden is reizen.  Rijden is genieten.  Alsof je 24/24 in een filmdecor rijdt. Van indianenreservaat tot cowboyparadijs.   Onderweg een wrak in the middle of nowhere.  Een leeggehaald huisje.  Een kraampje met Native Arts.  Waar geen mens passeert.  Ook dat is Amerika.

Bryce Canyon en Red Canyon waren voor ons één van de hoogtepunten van de reis.  Het is een ongelooflijk mooie canyon met de vreemdste rotsformaties in mooie rode kleurschakeringen.  Bekijk die vanop de rug van een paard, sluit je verblijf af met een bezoek aan een rodeoshow en je dag kan niet meer stuk!



westkust

Ook Zion NP is zéker een bezoekje waard.  Zion is alweer nét dat tikkeltje groener dan vorige parken en leent zich goed tot mooie wandelingen.  Rijd je net als wij van Zion National Park naar Death Valley, stop dan even bij Grafton.  Deze ghost town was onder meer filmset van Butch Cassidy and the Sundance Kid.  Hoewel er niet zoveel te zien is, proef je er van een vreemd, verlaten sfeertje.  Doen!Dacht je alle filmdecors al gezien te hebben?  Ga. Naar.  Stovepipe.  Wells.  Het hotelletje is gelegen in het midden van Death Valley.  Oftewel de Dode Vallei.

 

westkust westkust westkust

Een verlaten woestijn.  Geen kat te zien.  Een verlaten hotelbalie.  Ook hier waan je je terug in Grafton Ghost Town.  Tot plots vanuit het niets een rasechte ééntandige cowboy verschijnt en je welkom heet met een overdreven Amerikaanse ‘How are you doing?’.  ‘Friends’-ster Joey is er niets tegen.  Niet alleen de omgeving lijkt zo uit een film te komen, ook de uitbaters werden rechtstreeks van de filmset naar Stovepipe Wells gekatapulteerd.

Deze snikhete woestijn is de warmste plek van het Westelijk halfrond en de droogste plaats van Noord Amerika.  Toen wij er waren gaf de thermometer 52°C aan.  Jep.  Tweeënvijftig.  Net goed om 10 stappen naar het zwembad te zetten en dan zo lang mogelijk onder water te blijven.  Verwacht niet om hier veel te zien of om avontuurlijke wandelingen te doen. Het is er té heet.  En er is weinig te zien.  Maar wat een ervaring!

Een groot contrast met onze volgende stop: Sequoia NP.  Bomen waardoor je met je auto rijdt.  Giganten waarbij je jezelf een kaboutertje voelt op zoek naar een huisje.  Natuur op z’n Amerikaans: Groot, Groter, GROOTST.  Zelfs de bomen doen mee aan deze Amerikaanse trend.

westkust
Met Yosemite NP deden we het laatste park uit het rijtje, om vervolgens naar San Francisco te rijden.

San Francisco: Europa op z’n Amerikaans. Of Amerika op z’n Europees?

San Francisco, de eindbestemming van onze roadtrip.  Een tikkeltje Europa in Amerika.  Om alvast weer te wennen aan Europese sferen.
Met 2354 miles op papier op de teller, in werkelijkheid nog wel een pakje meer, zat onze reis er op en gingen wij naar huis met een flink virus… het Amerikavirus.  Geraak je daar ooit nog van verlost?  Ik vrees van niet.  Wanneer mogen we terug?

westkust westkust westkust westkust

 

Lees hier andere Amerikablogs: Rockies deel 1Rockies deel 2Rockies deel 3
Voor jou ook een roadtrip door de Verenigde Staten?

 

 

22 gedachten over “The best of the West: Westkust USA”

  1. Maargy

    Zo’n gave trip! Heb (zo goed als) dezelfde gemaakt 10 jaar geleden. En wil je niet ontmoedigen, maar..NEE. Raak je nooit meer kwijt dat USA virus! haha Gelukkig zijn daar zo ontzettend veel mooie plekken om te ontdekken. Ben dus nou la benieuwd naar je volgende leuke Amerika trip reisverslag haha! x Maargy

  2. Ik ben in Amerika tot nu toe alleen naar New York geweest maar het lijkt me tof om ook eens de Westkust te bezoeken! Vooral de Red Canyon lijkt me echt geweldig !

  3. Lijkt me vet om te doen, maar ben bang dat het voor mij te ver weg is… haha. Man heeft ook een beetje heel erg vliegangst en met de auto is natuurlijk geen optie! Benenwagen is ook zoiets… Wel leuke foto’s, balen wat ermee is gebeurd maar toch nog prima hier hoor.

  4. Mooi om te lezen hoe erg jij het naar je zin hebt gehad aan de westcoast! Californië stond (en staat nog steeds) bovenaan mijn Amerika wishlist totdat ik een vriendje kreeg uit Miami haha. Gelukkig is Florida ook geen straf 🙂

  5. Wat ontzettend gaaf om dit te kunnen doen!! Dit zou ik ook ooit eens willen doen.
    Hoeveel geld ben je ongeveer voor zoiets kwijt en waar moet je allemaal op letten voordat je z’n reis gaat beginnen? Of heb jij daar al eens een keer een artikel over geschreven? Dan zou ik graag de link willen.

    Groetjes Annemieke

  6. Superinteressant! Ik ben namelijk net begonnen met een soortgelijke reis uit te stippelen (voor binnen enkele jaren weliswaar). Het bevat dus heel nuttige tips! 😉

Laat een reactie achter bij Caroline Reactie annuleren